纽约人总是不按常理出牌。就在米切尔交易谈得最热络时,尼克斯却在今天将一份最高4年1.2亿的提前续约合同扔给了巴雷特,而他正是爵士索要之人。看到这一幕,人们下意识地认为尼克斯重新焕发了“冤大头”本色。那么,为何在每一笔看似有迹可循的操作后,尼克斯都会给人一种“冤大头”的感觉呢?

在看到尼克斯以4年1.2亿续约巴雷特时,大家尚未察觉到异样,只是在狐疑:“米切尔交易怎么办?”但在被《Stat Muse》提醒“尼克斯队史金额最大的三份合同都在近2年签下”后,人们才惊诧莫名,以为此前那支尼克斯又回来了。

当然,不能就此断定尼克斯就没有走上老路,但也未必能仅凭这3份合同就断定尼克斯又将成为众矢之的了。

这三份合同中的第一份,是在2021年夏尼克斯为兰德尔抛出的4年1.17亿合同。先来看当时的背景。尼克斯在2020-21赛季的崛起是联盟一大惊喜,兰德尔更成为其中的象征。他入选了全明星,还当选进步最快球员;联盟为新一代组织前锋代言人的出现而欢欣鼓舞,球迷们也被锡伯杜所折服,并将兰德尔誉为离开湖人的“满天星”中成就最高者。

但纽约这种欢快的氛围很快烟消云散,因为他们首轮遭遇了“纽约市长”特雷-杨。任凭“法克吹杨”的喊声响彻MSG,尼克斯仍只抵抗了5局就败下阵来,迎来季后赛初体验的兰德尔表现也不及格。他场均虽拿下两双,但总命中率跌破30%,三分命中率也仅33.3%,场均助攻4次却要失误4.6次,颜面无存。

一个难题就此抛给了休赛期的尼克斯,最终他们仍给了兰德尔亿元合同。原因无他,尼克斯当时会认为,即便首轮出局,但球队的势头仍是向上的。这也从尼克斯在2021年休赛期引进肯巴-沃克看得出来,他们是想趁热打铁,一蹴而就解决困扰球队多年的控卫问题,再接再厉。

然而,2021-22赛季尼克斯的下滑,和他们的崛起同样出乎预料:兰德尔仍“惊魂未定”,沃克则“近乡情怯”。尼克斯也只能为结果买单,但他们多少有些冤枉。有的球迷会吐槽尼克斯:首轮出局后为何不和兰德尔说拜拜?但这其实并不符合NBA建队原则。尼克斯看的是2020-21赛季整体的表现,由此推断下赛季会更上一层楼,这本没错,可惜人算不如天算。

尼克斯在兰德尔这件事儿上冤枉的一点还在于:在这之前,他们其实已谨慎了许久,很想甩掉“冤大头”的帽子。他们上次如此“疯狂”还是在2016年以4年7200万签诺阿,但那本就是NBA近年最不可理喻的休赛期。在那之后,尼克斯一直很低调,甚至过了头。

2019年休赛期是纽约球迷心头的痛,他们接连错失了锡安、杜兰特和欧文。后来曾有报道称,尼克斯曾是杜兰特心仪下家,但尼克斯此前饱受“伤病催生烂合同(比如阿兰-休斯顿)”所苦,如今也是一朝被蛇咬,十年怕井绳,对签约杜兰特颇有顾虑。

由此,对兰德尔续约不满的部分球迷,也曾吐槽尼克斯称:对杜兰特那么谨慎,对兰德尔却这么慷慨。但话说回来,对一名重伤的老将谨慎,对一位处在上升势头的年轻球员慷慨,这本没问题。要硬说有问题的话,可能就是“那名老将叫杜兰特”了。

兰德尔之后,尼克斯今夏另一笔颇受争议的操作,就是以4年1.04亿从独行侠夺走布伦森,后来还引发了联盟调查。最有意思的是,为尼克斯说话的竟是布伦森的老东家独行侠。

这笔签约其实没太多好说的。毕竟,在步行者为艾顿开出史上最大邀请合同(4年1.33亿)的同一年休赛期,尼克斯开出的4年1.04亿着实不算什么。想知道尼克斯是怎么想的?问艾顿就知道了。就在太阳匹配艾顿后,美媒曾报道称,艾顿团队曾想运作出一个令太阳无法匹配的报价。尼克斯既然是“抢人”,自然要一步到位,开出令独行侠无法匹配的合同也就不足为奇了。

此外,这也和尼克斯是一支独特的球队有关。他们是NBA三大创始球队之一,MSG也被誉为篮球麦加,但仅2次夺冠,所获荣誉配不上显赫的身份,也不像身处洛杉矶的湖人那样,几乎总能囊括每个时代最出色的巨星。虽然市值第一,虽然坐落于纽约,尼克斯对自由球员的吸引力却着实不大,有时甚至会给人一种“小市场球队”的错觉。在这种情况下,尼克斯要想招揽球星,“砸钱”是唯一有效的。

最后就说到巴雷特了。其实,巴雷特的续约早在2021-22赛季进行途中就已被提出。若非米切尔被爵士摆上货架,或许巴雷特早在自由球员市场开启之初就喜获新约了。美媒也给出了后续报道。爵士的确曾指定巴雷特为主要筹码,但尼克斯也要求爵士在当地时间周一晚之前,就米切尔的交易给出明确表态,否则将续约巴雷特。结果,纽约人说到做到。

其实,尼克斯追求米切尔,从一开始就遭受非议,毕竟若拿掉巴雷特,尼克斯将由米切尔和布伦森这两位身高不足1.90米的球员担纲先发,防守无疑会令人抓狂。与其如此,不如留下巴雷特,毕竟他是纽约培养的自己人。

在生涯第3季,巴雷特已达到了场均得分20+的水平。同样是《Stat Muse》的统计,上赛季21岁球员中场均得分最高的,就是巴雷特。在NBA球员年薪纷纷迈向4000、5000万级别时,巴雷特均薪3000万的合同并不算过分;况且,就连这3000万均薪,也是巴雷特在满足一系列附加条款(比如入选全明星、最佳阵容和最佳防守阵容)之后才能拿到的。

因此,判定尼克斯给巴雷特的合同是否溢价,不能仅纵向比较尼克斯队史(毕竟NBA球员的合同金额增长迅速),还要横向比较,放在当今的大背景下来看。

看完这三份亿元合同,可以得出一个结论是:尼克斯给出每一份合同都是有理由的,不能一概斥之为无脑。至于为何尼克斯总是给人一种“冤大头”的感觉,恐怕还是因该队常年战绩不振,且此前给人留下的印象不佳有关。究其本质,还是如文中所说的,与“坐落于全美第一大城市的尼克斯却只能像‘小市场球队’那样建队”有着最密切的关系。(仰卧撑/毛毛)